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軟件定義通信最關鍵一步 賽特斯正式進入5G無線接入網
日 期:2019-01-17   來源:賽特斯研發部總經理 李晏

剛剛過去的2018年,通信行業發生了很多影響深遠的大事,其中既有讓行業充滿期待的聯通混改,也有令人遺憾的美國制裁風波。但最讓業界振奮的,無疑是5G方面的消息。

今年6月3GPP R15規范的大部分凍結,年中三大運營商明確5G現網試點和整體建設計劃,年底工信部向三大運營商發放了5G系統中低頻段試驗頻率使用許可,這些事例都在告訴我們一個事實,當下正處于4G向5G過渡的前夜,5G的時代即將到來。

在談及產業發展方向時,許多通信大咖都會不假思索地表示戰略布局5G?;仡櫄v史,幾年前的4G網絡建設帶來了互聯網應用發展的“黃金時代”,充分說明通信基礎設施建設對其他產業的巨大拉動作用。在即將到來的5G時代,人與人之間的通信將走向人與物、物與物之間的通信,實現萬物互聯,從而推動社會發展走上一個新的臺階。5G產業鏈上下游分布之廣,涵蓋廠商之多,前期投入和預期收益之大,產業紅利持續時間之久都是創紀錄的。

軟件定義通信一直是賽特斯發展戰略的重中之重,在十余年的發展過程中,我們以電信運營商為主要客戶,以網絡感知業務為起點,以SDN/NFV技術為核心,以接入網為主要應用場景,陸續研發出了家庭寬帶接入網的核心產品vBRAS和政企接入網的核心產品SD-WAN,如今面對5G發展的大趨勢,賽特斯確定了無線接入網的戰略方向,在今后的3~5年內,5G接入網產品研發將是公司最重要的發展方向。

賽特斯接入網戰略布局正式完成

隨著賽特斯進入無線接入網領域,賽特斯的產品將全面覆蓋家寬、政企和移動接入網場景。5G基站產品的發布也將成為一個重要的里程碑,標志著賽特斯在接入網領域的戰略布局正式完成。

無線通信網絡系統,分為無線接入網(Radio Access Network,RAN)、核心網(Core Network)和承載網,其中核心網與承載網主要使用有線網絡技術,接入網則主要由蜂窩狀部署的無線基站構成。在整個5G基礎設施建設中,以基站為代表的通信設備占比最大,4G時期我國大約擁有300萬左右宏基站,預計在5G時代這一數字有望達到500萬,同時考慮到應用Massive MIMO等技術帶來的成本增加,預計整個宏基站的投資會較4G時期提高1.5倍以上。與宏基站相比,小基站的變化更值得關注。

5G網絡使用更高的頻率通信,由此帶來了繞射能力差、易損耗、覆蓋范圍小等問題,因此5G時代將需要大量的小基站來完成更深、更廣、室內外無死角的覆蓋,支撐大容量高速率的需求。據行業分析機構預測,在5G網絡建設中,小基站規模將占到整個基站投資的30%以上。與行業格局基本確定的宏基站市場相比,小基站市場無疑具有更多的機會和更大的發展空間,因此賽特斯進入無線接入網領域的第一款產品,就是5G的小基站Flex-ORAN。

按照3G/4G時代的劃分,小基站又分為微基站(Microcell)、皮基站(Picocell)和飛基站(Femtocell),功率依次降低,覆蓋范圍依次減小。賽特斯已經規劃的第一款產品嚴格意義上說屬于微基站,主要應用場景是分布式室內覆蓋,預計在年底進入現網測試階段,2019年將進行現網試商用并有望形成正式商用案例。

隨著技術和產品的成熟,賽特斯在2020年還將規劃面向企業專網的皮基站產品和面向家庭的飛基站產品。同時由于5G覆蓋的特點,賽特斯判斷在宏基站和微基站之間還會出現一款中間設備與宏基站配合進行室外覆蓋,這個方向也在賽特斯的考慮之中,我們的雄心和熱情也并不止于小基站領域。

5G大潮引發產業新機遇 賽特斯已做好準備

運營商已經敞開大門

從客戶的角度看,運營商無疑是5G基站產品的主要用戶,5G在基礎設施上的巨大投入,為各類設備生產商帶來巨大商機的同時,也給運營商帶來了巨大的成本壓力。據保守估計,在未來7年內國內三大運營商將投入超過1800億美元用于5G網絡建設,巨大的資金壓力促使運營商需要迫切地找到一個更好的方式降低自身成本,而產業開放和解耦似乎已經成為運營商的不二選擇。在4G建設時期,國內的小基站發展其實并不理想,一方面運營商迫于網絡規模的跳躍式發展以及彎道超車的時間壓力,市場相對封閉;另一方面設備集采的商務模式給中小型廠商的投入造成了壓力,沒能夠形成良性發展。

與4G時期不同,2018年2月的巴展上,包括中國移動在內的5家運營商聯合成立ORAN聯盟,旨在將下一代移動通信網絡的開放性提升到新的水平。ORAN的主要目標有四點,首先是開放接口,支持異構廠家設備互操作;第二是引入虛擬化技術構建無線接入網,解耦軟硬件平臺;第三是積極引入通用平臺以減少私有平臺依賴;最后制定相關的行業標準,探索開源解決方案。

這一舉措無疑為中小廠商進入無線接入網領域降低了行業門檻,也表達了運營商們建設無線接入網開放式生態的決心,對賽特斯來說,這是客戶所傳遞的最為振奮的消息

同時在運營商之外,賽特斯經過多年的拓展,也形成了以電力、環保、公安為主的行業客戶群,5G在公網建設的同時,行業應用也是一個巨大的發力點,甚至可以說5G在mMTC和URLLC方面的殺手級應用幾乎都將出現在行業應用領域,賽特斯在這方面同樣做好了準備。

標準未定,小基站贏得市場時間

再來看產業發展,3GPP在5G標準上十分謹慎,R15仍有部分場景標準延遲凍結,標準的尚未完全確定在一定程度上為新入廠家爭取了寶貴的時間。一般來說,宏基站的研發是伴隨著標準的制定同步進行,5G宏基站的研發已經持續了數年,行業主流廠商已經基本具備測試和部署能力,但是小基站的研發依賴于標準的確定,從這個角度看,當前進入小基站領域可謂恰逢其時。

與此同時,國內運營商與國外運營商的技術方向差異,也為賽特斯的發展提供了空間和時間。技術路線的區別主要有兩點,第一,國內運營商會更多采用獨立組網(SA)或獨立組網(SA)與非獨立組網(NSA)并存的方式進行5G網絡建設,而國外運營商到目前為止都采用非獨立組網(NSA)方式;第二,國內5G規劃會先使用Sub6G頻段,而歐美市場大多直接應用毫米波。這使得國內外的5G建設在技術上會有較大不同,國外的成功案例很難直接在中國市場復制。顯然,機遇大于挑戰。

由于缺失商用SOC設計方案的支撐,傳統的小基站廠商仍處于觀望的狀態。同時5G接入網技術發展的大方向是開放和解耦,軟件在基站系統中的重要性不言而喻,傳統生產小基站的廠商的技術積累大都在硬件系統上,這為賽特斯抓住機會彎道超車創造了條件。

深厚積淀 以軟件定義根植電信業

5G基站是一個需要長期投入、長期發展的產品,賽特斯曾經用3年時間打磨出了運營商級的路由器產品,打磨出精品的白牌化基站產品在公司的規劃之中。賽特斯計劃在2019年底建立超過200人的專業團隊進行基站產品開發。

賽特斯自成立十多年來一直服務于運營商,從早期的流媒體質量監控系統到后來的NFV網元產品,再到數據中心網絡解決方案,多年來與三大運營商建立了全面深度的合作關系。兩款拳頭產品數據中心SDN網絡解決方案和虛擬化寬帶接入路由器vBRAS更是分別在2017年和2018年進入了運營商的集采名錄,業務上的積累和客戶的信任為5G基站產品切入運營商市場提供了測試、試商用乃至商用機會的關鍵保障。

與此同時,5G基站將重點使用SDN/NFV技術推動廠商解耦,賽特斯從2013年開始就專注于SDN和NFV技術,目前已成為SDN/NFV領域的一線廠商,在虛擬化技術領域和軟件定義網絡領域的能力在國內廠商中基本無出其右者。

5G基站的規劃和研發,是賽特斯在軟件定義通信方向的重大戰略目標,同時也能夠為賽特斯其他幾個板塊,包括柔性云、柔性邊緣計算和柔性融合智能運維提供網絡基礎設施的支撐。乘風破浪會有時,直掛云帆濟滄海,乘著5G產業發展的東風,賽特斯Flex-ORAN產品必將帶動整個公司進入一個全新的發展階段。

 

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